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quarta-feira, 19 de outubro de 2016

DO ROOTS AO DANCEHALL



 
Kingston sempre foi um celeiro de criatividade. No final dos anos 70 e início dos anos 80, no entanto, um grupo de DJs e cantores tinham a cidade particularmente quente. Barrington Levy, Dillinger, Trinity e muitos mais estavam ajudando a mudar o som predominante da cidade - reggae roots - para algo novo. Eles finalmente chamavam de dancehall. Esta é a história de como ele veio a ser o que é.



A morte de Bob Marley em 1981 é muitas vezes concebida como uma linha de demarcação, sinalizando o fim do roots reggae e o raiar do dancehall. Mas a música jamaicana nunca foi tão simples assim. Cave um pouco mais e você vai achar que a mudança aconteceu significativamente mais cedo, com os deejays de West Kingston sendo os principais catalisadores da mudança.


Durante grande parte dos últimos cinquenta anos, a música popular jamaicana foi tipificada pela transformação. A maioria dos leitores está familiarizado com o eixo de; ska, rock steady, e o reggae que estava no núcleo da música antes do advento do dancehall. Na verdade, as primeiras gravações da ilha com influência do mento - uma forma popular indígena de música - e durante a década de 1950, uma forma jamaicana de rhythm and blues ganhou espaço, o que deu lugar ao ska como o movimento de independência se reuniram. Em seguida, o rock steady com a lentidão e ritmo constante dominou. No final de 1968, o  reggae chegou de assalto, com um estilo acelerado dançante com um órgão intercalado. Dentro de um ano, o ritmo abrandou e o foco mudou para o protesto social e questões espirituais, produzindo o reggae era raízes, que se estendeu por toda década dos anos 70. A mudança para o dancehall que se seguiu é sem dúvida a fase mais crucial da evolução da música, desde que o estilo dancehall dominou, de uma forma ou de outra, desde então.

Escritores tentaram fixar essas alterações em algo tangível, mas as inovações têm sido muitas vezes espontâneas. É levada a mais do que algumas conclusões duvidosas ao longo do caminho. Considere, por exemplo, o equívoco muitas vezes repetido de que do rock steady e seu ritmo lento resultou de um verão jamaicano excessivamente quente - uma impossibilidade física em um país tropical, com apenas dois tipos de estações: "chuvosa" e "seca".

U Roy

Em qualquer caso, durante o final dos anos 1970, uma série de mudanças graduais apontou reggae no sentido de uma nova forma. Meados da década, os Aggrovators, banda de estúdio que se aproveitou o estilo "prato voador" (flying cymbal) para produções de Bunny Lee, com base no chimbal aberto e fechado ouvido em MFSB de "The Sound Of Philadelphia" (a música tema do programa Soul Train); "Flyers", por sua vez, foi suplantado pelo "rockers", o estilo furioso baseado numa batida militante desenvolvida por Sly Dunbar no estúdio Channel One. Depois, houve o aumento inesperado do deejay - esses rappers com o microfone em sistemas de som, conhecidos como MCs na cultura hip-hop - que passaram de figuras incidentais que conversavam entre as músicas para estrelas de gravação, cuja produção era tão importante quanto a de qualquer cantor. realizações com destaque para U Roy, que se viu coroado "O Criador", enquanto luminares como Big Youth, I Roy e Dennis Alcapone tiveram inovações estilísticas que promoveram o seu sucesso.


A maior parte do estilo dancehall cedo veio através das inovações de deejays e cantores baseados no entorno de Waltham Park Road, uma artéria principal que divide guetos proeminentes de West Kingston. West Kingston sempre foi o local mais importante da inovação musical na Jamaica: foi o epicentro do ska, o dub foi desenvolvido lá e também serviu como um ponto de encontro para os Wailers, e inúmeros outros grupos harmonia. A maioria das importantes gravadoras da ilha e sistemas de som tiveram igualmente sede em West Kingston, incluindo Clement Dodd com o Studio One, Treasure Isle de Duke Reid, e o Upsetter de Lee Perry. No entanto, desde o início dos anos 1960, a área tinha sido também um ponto de inflamação para a violência "tribalista" - isto é, a atividade de rua de uma gangue ligada ao apoio dos partidos políticos rivais da Jamaica, ou seja, o Partido Nacional do Povo de esquerda (PNP), e o partido de direita Partido Trabalhista da Jamaica (JLP).



Vale ressaltar que Waltham Park Road tece através de comunidades de ambos os lados dessa divisão política, e que os fundamentos do estilo dancehall surgiu durante um dos períodos mais politicamente voláteis da Jamaica. Embora a maioria dos artistas procuraram sempre ficar acima conflitos de destruição, vale a pena lembrar que a dimensão política nunca está longe da cultura dos sistemas de som da Jamaica, especialmente à medida que cada sound  tem a sua base em uma mancha particular do gueto que, inevitavelmente, seria alinhado com um partido.

Linval Thompson

O cantor que se tornou produtor Linval Thompson, foi criado na Three Mile Area (assim chamado porque está a três milhas a oeste do centro de Kingston, juntamente de  Spanish Town Road), foi um importante prenúncio do início da mudança através de seu trabalho em West Kingston, com cantores como Al Campbell e Wayne Jarrett, e deejays como Big Joe, Trinity e Ranking Trevor, cada um dos quais estava ajudando a mudar o foco da cena local. "Eu conheci Big Joe de Three Mile, Kingston 13, quando ele estava em algum sound pequeno", explica Thompson. "Depois que eu gravei o meu primeiro álbum, eu fiz um álbum de dub, e então eu fiz um álbum de deejay com Big Joe."

A verdadeira fraternidade que existia entre os deejays de West Kingston ajudou o estilo a tomar posse. Antes que ele se mudasse para a Inglaterra em 1973, o sistema de som 'El Paso' de
Dennis Alcapone teve sua residência no Brotherton Avenue, perto de Two Mile, perto da extremidade inferior da Whitfield Town, um gueto alastrado associado com o PNP. Assim como Alcapone teve algumas sugestões estilísticas de U Roy (o primeiro deejay a chegar topo das paradas na Jamaica), a tutela de Alcapone com Dillinger em El Paso foi um benefício real para o jovem toater; ele logo se tornou um top deejay em Smith The Weapon, com base em Payne Avenue. Como Dillinger explica: "Eu fui inspirado por U Roy, Alcapone, King Stitt, deejays antes do meu tempo. Eu costumava vê-los no dancehall, para pedir o microfone e fazer minha vez. As pessoas começam a reconhecer que eu sou o próximo campeão."

Dillinger

"Dillinger costumava vir à minha festa como um pouco de jovens da periferia, e costumava ser muito entusiasmado", observa Alcapone. "Sempre que estamos tocando, Dillinger ficava sempre ao lado do amplificador, e quando eu estava cantando, eu podia ouvi-lo fazendo próprio alguma coisa. Uma noite ele me perguntar se poderia falar no microfone, então lhe dei o microfone e eu percebi que ele tinha potencial. Quando eu precisava de uma pausa, se eu quisesse ir e fumar o chalice, ou ir falar com uma menina, eu daria a Dillinger o microfone e faria ele falar, e foi assim que ele chegou."

Embora os primeiros trabalhos de Dillinger para Lee "Scratch" Perry fossem um pouco irregulares, as suas gravações para o Studio One mostram um toque estilístico, como pode ser ouvido em singles como "Chucky Skank" e "Stop The War." No momento em que ele chegou no Channel One em 1975, seus vocais eram mais relaxados, e cheios de gírias rimadas em patois fora dos padrões. Um contrato subsequente com a Island trouxe destaque internacional, resultando no hit "Cokane In My Brain" (que enxertava letras de um blues padrão em cima de uma reggae recortado do BT Express; "Do It Til Your Satisfied"), mas seu amigo Trinity, que Dillinger trouxe para Smith The Weapon, teve maior impacto na Jamaica. "Eu e Dillinger fomos bons amigos, porque nós dois fumávamos o chalice juntos", disse
Trinity. "Então, quando Dillinger estava tocando Smith The Weapon, uma noite ele me chamou até o microfone e a multidão ficou selvagem. Um pouco depois, Dillinger me levou para o Channel One e todas aquelas vezes lá, cada canção que eu fiz foi um sucesso."


Trinity e Dillinger

Trinity era adepto de versar em qualquer ritmo, deixando espaço para respirar, sempre que necessário, mas nunca permitindo que a ação a caísse. Como as arestas do estilo rockers eram bem adequadas para seus contos de vida no gueto, Trinity marcou vários hits locais, incluindo a detenção em "Jailhouse" e a "All Gone", o último uma gravação impressionante mais fluida de com base em The Mighty Diamonds", a popular "Have Mercy." O material lançado por deejays eram bem aceitos naquela área, Trinity sugere, porque ele e seus colegas estavam constantemente ativos em sistemas de som, e letras tão espontâneas vinham fácil. "Nós geralmente praticávamos nas festas antes de ir para o estúdio, por isso sabíamos exatamente o que queriamos fazer. Às vezes eu vou para o estúdio e faço em um take. Todos os deejays naqueles dias costumam imitar a mim e Dillinger, porque eu e Dillinger éramos a nata da cultura. Naqueles dias, Soul Hombre foi um sound da comunidade em Payne Avenue, por isso, quando saíamos do estúdio, que geralmente vínhamos a Payne Avenue e cantávamos o tempo da tarde para obter a nossa prática: Eu, Dillinger, U Roy, Clint Eastwood, Leroy Smart e Barrington Levy."

Cada membro dessa equipe desempenhou um papel significativo na evolução do dancehall, assim fariam outros deejays de West Kingston, como Ranking Joe e Charlie Chaplin, mas a contribuição feita pelo cantor
Barrington Levy é particularmente importante: quando Barrington expressou "Collie Weed" no estúdio de King Tubby, em um gravação contínua do ritmo "Conversation" no Channel One junto com Roots Radics, ele realmente marcou o início de uma era completamente nova.




Embora ele tivesse apenas 15 anos quando "Collie Weed" se tornou um hit, Barrington já tinha sofrido algumas falsas partidas. Ele gravou com um primo como o Mighty Multitudes, mas o material não levou a nada; depois de voltar para o dancehall, ele teve uma dramática separação. "Eu e meu primo começamos a discutir sobre dinheiro", explica ele, "então eu fui para o dancehall, para o sistema de som, trabalhando solo, e é aí que tudo começou: havia um som chamado Burning Spear e um chamado Tape Tone, em Payne Avenue, e uma noite, Leroy Smart estava cantando no sound, e Trinity disse: "Venha aqui jovem! Você pode cantar', e me deu o microfone. Eu cantei 'Shiney Eye Girl" e "Collie Weed" e o lugar ficou louco!"Como a propagação da notícia sobre o cantor no gueto, não demorou muito para aspirantes a produtor como Henry "Junjo" Lawes se envolver. Um jovem magro, cujo apelido era referência a um tipo de cogumelo, era um jagunço do gueto de Waterhouse nas proximidades que tinha sido anteriormente um executor da lealdade política, antes de Linval Thompson ajudar a mudar o foco para a produção de música.  

Como Barrington lembra: "Um dia eu fui a um show de talentos e Junjo Lawes mandou alguém para dizer que Junjo gostaria de me ver, então eu fui ver Junjo - um cara novo na quebrada - e ele está dizendo que ele tem uma música que ele gostaria de ver eu a frente cantando. Eu fui para o estúdio e fiz 'A Yah We Deh "e" Collie Weed', e 'Collie Weed' se tornou enorme na Jamaica; minha cabeça estava inchada de tão grande, e eu estava tão feliz. De lá, eu fiz um álbum chamado 'Shaolin Temple' e eles o lançaram na América e chamaram de 'Bounty Hunter.' 




Estas gravações iniciais, algumas das quais foram co-financiadas pelo produtor sediado em Nova York: Hyman "Jah Life" Wright, são verdadeiros marcos na história do reggae. Vários novos elementos se uniram nas sessões: a primeira, o carisma natural do Barrington, expressado através do estilo vocal incomum que o viu apelidado de "canário suave", quando prolonga as vogais para enfatizar certas palavras, enquanto suas letras muito visuais foram entregues com uma surpreendentemente e ampla gama vocal. Em seguida, um conjunto de músicos pesados voltados para a frente, com base no estúdio Channel One, que em breve seriam apelidados de The Roots Radics, apontando o caminho para o futuro do reggae (um spin-off do grupo Morwells que haviam se separado , caracterizado com a solidez do baixista Flabba Holt, o discreto guitarrista  Bingy Bunny e o baterista propulsor Style Scott). Além disso, as inovadoras capacidades de mixar do produtor adolescente (na época) Scientist, um engenheiro de estúdio de grande talento, que também ajudou o movimento da música para novas dimensões. E finalmente, o ouvido de Junjo para os estilos que do dancehall local, que manteve o material soando muito mais autêntico do que a maior parte do reggae comercializado, e destinado a públicos estrangeiros.

No Reino Unido, o Greensleeves foi o primeiro selo a dar uma promoção séria para o novo som. Eles lançaram  a maior parte das produções de junjo, incluindo álbuns que vieram na sequencia de
Barrington Levy; 'Englishman' e 'Robin Hood', bem como o dancehall popular produzido mais  cedo por Clint Eastwood, Ranking Joe, Michael Prophet, Wayne Jarrett, Eek-A-Mouse, Toyan e Nicodeemus. "As coisas estavam mudando na Jamaica, e foi uma revelação", diz Chris Cracknell, ex-chefe do selo de A&R. "Quando a música de Barrington Levy 'Shine Eye Gal' apareceu, foi como se uma nova era começasse na Jamaica. E com o álbum 'Bounty Hunter', de repente, as pessoas queriam o novo som."



No entanto, Cracknell enfatiza que a maioria das gravadoras fora Jamaica foram muito relutantes em abraçar a mudança. "Havia muitos outros selos de reggae independentes ao redor naquele tempo, havia uma cena muito vibrante, mas o interessante era que eles estavam colocando para fora as raízes e eles estavam lançando o loversrock, mas o que eles não estavam lançando era dancehall; nos anos de '79, '80, '81, apenas o Greensleeves estava lançando música dancehall neste país. Assim, em alguns das paradas, estávamos dominando e, em seguida, outras pessoas começaram a perceber, 'Espera aí, essa música que nós pensamos que era um lixo está realmente fazendo muito bem, é preciso se envolver nisso. "É incrível o quanto o mundo da música repercutiria naqueles dias iniciais sobre a música que estávamos lançando."

Em última análise, no momento da morte inesperada de Bob Marley, o estilo dancehall já havia se tornado uma força imparável, com Yellowman finalmente coroado o novo rei da música. As inovações dos deejays de West Kingston e os seus homólogos de canto, juntamente com a ligação forjada pelo Roots Radics, Scientist e Junjo Lawes, tinha dado um fruto particularmente potente, as ramificações do que ainda está indo forte em vários ramos do dancehall de hoje.

Por David Katz - Publicado originalmente @ http://daily.redbullmusicacademy.com/2013/01/roots-to-dancehall


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