terça-feira, 18 de julho de 2017

JAH OBSERVER - BASTIDORES DO CARNAVAL DE NOTTHING HILL




Seb Carayol segue o lendário sistema de som no carnaval de 2009

Por mais de 30 anos, o sistema de som familiar Jah Observer permaneceu um bastião das raízes e da cultura no carnaval de Notting Hill, mesmo quando o evento mudou com a gentrificação da cidade de Londres. Em 2010, o proprietário, Spiderman, decidiu voltar para a Jamaica. No ano anterior, tive a chance de segui-lo junto de sua família ao longo de toda a maratona do carnaval de Notting Hill.


É noite e as ruas de Ladbroke Grove estão vazias. A calma antes da tempestade na noite de sexta-feira, já que mais de 800 mil pessoas são atingidas nas ruas durante dois dias, do mesmo jeito que acontece durante décadas no feriado de agosto, no último domingo e segunda-feira do mês. Está chuviscando. Este é o lugar onde o negócio está indo para baixo. "Ele deve estar estacionado não muito longe", diz Austin "Spider" Palmer, o proprietário e seletor do Jah Observer, um sistema histórico na raiz e cultura do som no Carnaval de Notting Hill. Um BMW preto pisca duas vezes as luzes. Um homem com uma jaqueta de couro sai do carro enquanto uma mulher permanece no banco do passageiro. O homem atravessa uma pilha de cartazes plásticos e as mãos para Austin. É o passe que concede um acesso de caminhão à área como um dos quarenta, nem mais um, dos sistemas de som oficiais do carnaval.

O homem com o passe é Ricky Belgrave, DJ do Rapattack e presidente da BASS, a British Association of Sound Systems (Associação Britânica dos Sistemas de Som), que representa uma cultura móvel que se encontra cada vez mais constrangida. A cidade de Londres tem tentado acalmar os sistemas de som na última década, principalmente através da regulação da poluição sonora. O carnaval não foi poupado, embora seu sucesso nos últimos 30 anos tenha sido em grande parte devido à presença de sistemas de som em vários cantos das ruas. O carnaval foi lançado em 1959 pela comunidade caribenha como uma resposta pacífica às tensões raciais, notadamente o assassinato de um jovem carpinteiro antigos, Keslo Cochrane. Hoje, o carnaval é mais conhecido por sua cacofonia de estilos musicais, de soca a techno. Entre estes, alguns sistemas que ainda carregam a tocha das raízes jamaicanas dos sistemas de som (Aba Shanti, Channel One, GladdyWax) aparecem como dinossauros musicais.

Sobre este assunto, Spider lembra momentos melhores quando a alma de Notting Hill ainda não havia sido diluída pelos preços dos imóveis. Aterrizando em Croydon, este jamaicano encontrou sua vocação como seletor aos 12 anos e conseguiu um emprego em uma loja de discos chamada Rough Trade. Ele testemunhou o carnaval se tornando uma celebração de música, imigrando pelas janelas de sua loja, e um dia ele se ofereceu para mover os falantes para fora, "como todos fizeram neste momento, quando não havia permissão para tudo", ele lamenta. "Foi espontâneo. Você tinha som e eletricidade, você poderia tocar dia e noite, e o carnaval era vasto. Hoje, você deve ser parte da BASS e participar de uma lista com a esperança de ser um dos 40 selecionados. E, nos últimos anos, você só pode tocar entre as 12h e as 19h".


Para piorar as coisas, depois de alguns problemas, a maioria das lojas agora fecham durante o carnaval, aumentando o custo servindo como um som. Nas lojas antigas, muitas vezes, se colocava dinheiro em direção ao sistema de som, pois o sistema poderia trazer negócios, mas hoje, para tocar de graça, você deve alugar caminhões e um gerador do tamanho de um carro. Austin deixa o seu no jardim de um amigo, na esquina do seu lugar habitual na Ledbury Road. No total, o custo é de umas mil libras, e que deve ser feito de volta. Alguns vendem discos, ou encontram patrocinadores para seus caminhões. Jah Observer respeita a tradição: do outro lado da estrada, a esposa de Austin, Tracey, prepara um carrinho de comida cheio de frango feito como em casa. É uma sobra dos redemoinhos de sua juventude, quando seus pais e seus amigos alugavam salões e sons para festas e vendiam bebidas e comida para cobrir seus custos. É simples em bases, mas a logística se torna complicada quando, como o Palmers, você mora em Luton, uma hora ao norte de Londres.

Para eles, o carnaval começa alguns dias mais cedo, até algumas semanas antes para Spider, que começa a examinar seus discos em julho, uma coleção que começou há 40 anos e que ocupa um quarto inteiro em sua casa. Jah Observer é, antes de tudo, a vida dessa família e seus amigos. Começando na sexta-feira, a mãe de Tracey, que tem 74 anos, começa a fazer os bolos de peixe em casa. Depois, há GP, Ganja Pilot, um jovem debonair de 40 anos com um passado esfumaçado que cozinha enquanto mantém um olho em seu bebê recém nascido. Dawn, que frita mais rápido do que você pode acompanhar, um spliff na mão às vezes, ao lado de seu filho. Há também o irmão de Spider, Steve "Flydown", e sua namorada, bem como o filho de Spider, 19 anos, dreads compridos, mochila rosa e um iPhone constantemente na mão. Também está presente o time italiano Soul Roots, convidados que irão aquecer a multidão. Dez pessoas, espalhadas por três quartos a noite toda antes de aproveitar o sábado fazendo viagens de ida e volta a Londres para comprar frango, bebida ou pão de "mãe", e transferir alto-falantes e geladeiras de caminhão para caminhão, enquanto o jardim de Palmer se torna uma montagem improvisada em uma linha de produção na Cozinha. O sol se põe, as abelhas estão afastadas e, por agora, as apresentações no carnaval deste ano são cinco caixas de frangos, 14 sacos de pão e duas bandejas de salada de repolho.

Após um longo dia cozinhando e toda a logística, é uma noite curta. Spider se levanta às 2h30 da manhã para estar lá por volta  das 5h. São dois caminhões, um para o som e outro para a comida. Este ano, os policiais que bloqueiam Notting Hill são fáceis de seguir. A 7h da manhã, o excelente descarregar dos caminhões pode começar. O churrasco é despedido e o domingo começa com o cheiro de frango grelhado e um café da manhã com bolos de peixe frio. Spider e a gangue estão usando camuflagem. "Quando você faz carnaval, você deve ser um guerreiro", ele diz rindo. Ele não está errado. Ele e Tracey passarão a noite de domingo no caminhão com o som, enquanto o resto da equipe prepara tendas no pavimento em frente a um agente de viagens. Emocionante para o primeiro tempo, um pouco cansativo quando você está fazendo isso trinta anos e você está batendo 53 como Austin. "Se fosse por mim, eu teria parado há muito tempo", ele diz com zombaria. "Mas eu não posso deixar cair aqueles que vêm nos ver, porque eu sou o único som para tocar com amplificadores de tubo (valvulados). Os jovens perguntam o que são e os velhos param e compartilham histórias. Observer é histórico e amigável."

Austin não mente sobre a autenticidade de seu som, o trabalho de um homem chamado Lincoln que o construiu em 1979. Ele também não está mentindo sobre a devoção de alguns de seus apoiantes. Todos os anos no meio-dia de domingo, dois amigos vêm e sentam-se na parede atrás de "Big Mama", uma pilha de graves de 300kg com quatro scoops, enquanto outros não saem do "Observer corner" durante os dois dias. O cabeamento e a instalação das sete paredes dos alto-falantes terminaram no tempo, graças ao resto da equipe e Spider começa a sorrir. "Sim, o carnaval perdeu algo da alma um tempo atrás, mas, assim que eu começar a tocar, eu esqueço tudo". Um slogan está escrito em uma lona esticada do caminhão onde ele seleciona as paredes dos falantes: "Quando nossa música Atinge você, você não sente nenhuma dor." É verdade. O calor dos amplificadores de tubo do Observer faz você esquecer a corrida armamentista que a cena inglesa se tornou. Quando a música que Spider e seus amigos selecionam e tocam, não há realmente dor. Aqui, o objetivo não é força, mas melodia, Jah Observer seleciona raízes clássicas dos Wailing Souls e Johnny Clarke, mas também assassinos digitais de Hopeton Lindo, tratando o raro e o conhecido com a mesma deferência: seu 12 "de Seventh Seal by Sound Iration , Ridiculamente caro no eBay, é encontrado sem capa em meio a uma pilha de outros discos. É como Spider vive a vida em geral, sem qualquer vaidade ou agressão. Conflitos? Sim, ele fez alguns. Mas uma noite em 1981, quando um som que ele convidou se recusou a esperar a sua vez e provocou uma briga, foi suficiente para convencê-lo, o único rasta em sua equipe, em caminhar sozinho. "Nós não somos o mais pesado ou o melhor", ele sorri. Observer toca boa música e está feliz com isso. Como é a multidão, que fica mais apertada quando o fim-de-semana se prolonga até que você consegue apenas respirar entre as 4h e as 7h da madrugada, "o momento em que você toca todas as melhores músicas", ele acrescenta com uma piscadela.

De 45's a dubplates, o fim de semana do feriado voou e o carnaval de Notting Hill de 2009 terminou. Semanas de estresse por 14 horas de música que teve um sabor especial este ano. Não por causa do carnaval, que a cidade está tentando mudar para Hyde Park com a esperança de matá-lo, e está virando cinquentenário, mas porque 2009 foi talvez o último para Jah Observer, a última instituição ainda presente a cada ano. Spider e Tracey estão apenas esperando que os preços das casas se elevem um pouco para que eles possam vender sua casa em Luton, e voltar para casa, para a Jamaica, onde já compraram um terreno. "Eu estarei lá antes dos meus 55", promete. É também por isso que ele quer criar links com sons mais jovens interessados ​​em seu trabalho, como os italianos de Soul Roots ou Chalice, da França. É uma maneira de transmitir um estilo de tocar que está se perdendo. Spider está se perguntando. Ele deveria levar todo o som com ele? Deixar em algumas em mãos confiáveis? É um problema sem resposta. Seu irmão Steve está motivado, mas não tem a ajuda necessária para essas maratonas. Seu filho, sob sua tutela, está mais confortável com seu iPhone e não gosta de carregar nada demais. De tempos em tempos, ele parece distraído com o sistema, que a família passou anos construindo, ajustando-o e transportando-o. No final, ele faz uma pergunta. Para o ponto, e revelando: "Não é chato fazer o mesmo por 36 anos?"

Fotos e Texto por Seb Carayol - Artigo originalmente publicado @ http://www.dub-stuy.com/jah-observer-backstage/



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